Du Japon à la Corée du Sud, premières impressions sur le pays du matin calme…

Dimanche 1er avril

Vers 8h30, nous quittons la guesthouse d’Hiroshima pour prendre le train local à destination de Shimonoseki, une petite ville portuaire située 200km plus au sud. Après deux changements et plus de quatre heures de transport, on arrive enfin à destination ! Bien sûr, on aurait pu prendre le Shinkansen – train à grande vitesse –  qui ne met qu’une petite heure à couvrir la distance, mais cela aurait été beaucoup plus cher. De toute façon, on a le temps, ce voyage nous procure un peu de repos et nous permet de contempler les paysages traversés au plus près de la population locale !

Une fois les bagages déposés à l’hôtel, on se balade un peu dans les environs mais hormis un centre commercial, il n’y a pas grand chose à voir. Le soir, on dîne dans un très bon restaurant traditionnel. Au menu : « bouillon » épicé aux fruits de mer (poulpe et coquilles Saint Jacques), algues et noodles, et omelette / galette aux herbes. Excellent !

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Shimonoseki – Succulent dîner !

Lundi 2 avril

Journée très tranquille : notre seule occupation consiste à attendre le départ du  ferry pour la Corée prévu à 19h45 ! Du coup, on se balade un peu sur les passerelles de la ville qui tiennent lieu de trottoirs, et on déjeune dans un resto indien.

Vers 15h, on s’installe dans la gare maritime. Les contrôles douaniers commencent à 18h30 et se déroulent très rapidement malgré le monde. Dans la foulée, on embarque et on découvre avec enchantement que la nuit ne se passera pas sur un futon – comme prévu ! – mais dans un vrai lit installé dans un dortoir collectif. Ouf ! Après le départ – ponctuel à la minute près, comme on peut s’en douter ici ! – on dîne dans le resto du ferry. La  cuisine semble plutôt de style coréen, et c’est très bon. On ne traîne pas trop et retourne dans notre « espace de sommeil ». Non loin, dans les salles « futons », l’ambiance est à la fête et les groupes de Coréens présents en masse sur le bateau semblent plus extravertis et bruyants que leurs voisins Japonais !

Mardi 3 avril

Après une nuit relativement courte bien que calme, on est debout à 5h… Rapidement, on voit les côtes se dessiner puis la ville de Busan apparaître avec ses nombreuses hautes tours.

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Busan – Arrivée au port
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Busan – Arrivée au port

A 6h30, le ferry accoste mais on doit attendre pour que ses portes s’ouvrent : au pays du matin (très) calme, la douane n’ouvre qu’à 8h ! Les formalités se déroulent rapidement et sans encombre. A la gare maritime, on se procure nos premiers wons, la monnaie locale, et on achète carte Sim et pass de transport. Après un trajet en bus et un autre en métro, on parvient à notre hôtel, situé dans le quartier animé – le soir, pas le matin ! – de Nampo vers 9h30. Belle arrivée rapide ! Et coup de chance, on obtient tout de suite notre chambre…

Vers midi, on déjeune en choisissant au hasard nos plats sur une carte, et on déguste des  assiettes aux saveurs parfois surprenantes et surtout trèèèès épicées !

Les papilles en feu, on commence notre exploration de la ville, ou plus précisément du quartier… On monte d’abord au Yongdusan Park en empruntant une succession d’escalators : idéal pour le repos des genoux ! En haut, on a une vue plongeante sur la ville et le port. C’est aussi ici que se situe la Tour de Busan dans laquelle on peut monter. Ayant la phobie des ascenseurs, on zappe cette activité et on préfère examiner de près les superbes décorations de la charpente d’un « hall » qui accueille une grosse cloche bouddhique.

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Busan – Vue depuis le Yongdusan Park
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Busan – Yongdusan Park – Cloche bouddhique

En redescendant – par des escaliers cette fois ! – on tombe sur un temple de quartier. Si on n’a pas assez de recul pour admirer l’extérieur – il est collé à la colline et coincé entre escaliers et immeubles – en revanche, l’intérieur est magnifique. Tout de suite, on est surpris par l’ambiance très « pieuse » et pas commerciale du tout : ici pas de boutique ni d’amulettes ou de plaquettes votives, et les trois personnes que nous avons observées semblaient en méditation profonde, dans un recueillement dénué de toutes fioritures extérieures…

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Busan – Entre le bas de Nampo et le Yongdusan Park, superbe temple de quartier
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Busan – Entre le bas de Nampo et le Yongdusan Park, superbe temple de quartier – Les décors de charpente sont impressionnants !
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Busan – Entre le bas de Nampo et le Yongdusan Park, superbe temple de quartier

Changement de décor quand on retrouve le bas de la ville et BIFF Square : les nombreux étals de nourriture du marché de nuit sont prêts à ouvrir. On y reviendra une prochaine fois…

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Busan – Quartier de Nampo, BIFF Square – Street food
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Busan – Quartier de Nampo, BIFF Square

On continue vers le Marché Gukje : en fait, il s’agit de boutiques / stands regroupées par secteur – vêtements, nourriture, vintage, bazar… – vendant des articles bon marché, dans une ambiance « souk »…

Après un dernier arrêt dans un autre temple de quartier croisé sur notre passage, on rentre à l’hôtel.

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Busan – Quartier de Nampo – Une autre temple de quartier…
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Busan – Quartier de Nampo – Bouddha couché devant l’entrée…
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Busan – Quartier de Nampo – Intérieur de temple – On remarque les nombreuses fleurs de lotus accrochées au plafond…
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Busan – Quartier de Nampo – Petit temple

Ce soir, ce sera dîner « boite de riz à réchauffer » car on est trop fatigués pour ressortir…

Nos premières impressions sur la Corée : si l’espace public présente un aspect moins soigné et raffiné qu’au Japon, les Coréens paraissent très détendus, plutôt extravertis et et les rapports humains semblent moins formels. Le contact est facile : à plusieurs reprises on nous a spontanément demandé d’où nous venions et si nous avions besoin d’aide. On a même dû faire un selfie de souvenir ! Seule la barrière de la langue – l’anglais est peu utilisé – freine un peu nos relations à autrui…

INFOS PRATIQUES

  • Train Hiroshima / Shimonoseki, durée 4h30 avec la ligne JR Sanyo (train local), départs fréquents (se renseigner à la gare ou sur le site Hyperdia car Google map ne propose que les liaisons en Shinkansen), 3670¥
  • Logement Shimonoseki : Hôtel Smile, situé à 300m de la gare et autant de la gare maritime. Grand hôtel sans charme mais pratique. Attention, l’entrée est en bas de la passerelle (escalator) et non dessus ! Salle de bain, frigo, wifi. Environ 46€ la nuit via Booking.com
  • Ferry Shimonoseki / Busan (Corée), compagnie Kampuferry, réservation possible par mail directement auprès du service commercial. Départ quotidien à 19h45, arrivée à Busan à 8h (J+1). A bord, boutique free taxes, restaurant, distributeur de boissons. Prévoir des yens japonais car c’est la seule monnaie en vigueur sur le bateau ! Plusieurs classes possibles. 9000¥ AR en 2nde classe (futon ou lit en dortoir selon le bateau) + 600¥ de surcharge fuel + 620¥ de taxes de port. 10% de réduction si on prend l’AR. 
  • Visa : autorisation de séjour de 3 mois pour les possesseurs de passeport français.
  • Carte SIM, data only. A la gare maritime, plusieurs guichets. 72.000₩ pour 30 jours de data illimité.
  • Se déplacer à Busan : carte Tmoney à acheter et recharger dans les 7eleven,  en vente 5.000₩ (disponible à la gare maritime).
  • Sortir du port : shuttle bus pour la station de métro Jungang ou la gare Busan station (tarif d’un ticket normal, carte Tmoney valable).
  • Logement Busan : Grand Motel, quartier de Nampo. Bien situé, à 5mn à peine du métro. Au 4e étage d’un immeuble. Chambre correcte, confortable, avec table, fauteuils, salle de bain, frigo et wifi. Environ 27€ la nuit via Booking.com

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