Quatre jours sous la pluie à Kyoto…

Lundi 19 mars

A 9h, on quitte notre guesthouse d’Osaka, et après un trajet en métro et en train d’une petite heure, on parvient à la gare principale de Kyoto. On récupère quelques infos et plans à l’Office de Tourisme, puis on trouve sans encombre le bus qui nous mène à notre nouveau logement situé tout au nord de la ville. Une fois de plus, on se retrouve dans un quartier éloigné de tout tourisme. Tant mieux ! Comme on est très en avance (une habitude !), on en profite pour déjeuner dans un petit resto. La carte n’étant pas disponible en anglais, on choisit nos plats sur de petites photos, au hasard comme souvent. La serveuse tique un peu mais on ne comprend pas ses objections, donc on insiste pour commander ces deux assiettes. Quinze minutes après, on est servi et… gros fou-rire : on vient de m’apporter une jolie assiette en plastique décorée de personnages de dessins animés. Ben oui, sans le savoir, on a choisi le menu enfant ! Celui-ci est tout de même assez copieux, et on se régale…

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Kyoto – Magnifique « menu enfant » à droite !

En début d’après-midi, notre hôte vient nous chercher, et on s’installe dans notre studio. Autre moment de rigolade : Gérard découvre avec ravissement notre petit salon à la japonaise – c’est-à-dire avec un mini-canapé et une table à ras de terre – et il ouvre une porte, pensant découvrir la chambre. Et bien, pas du tout ! Il vient simplement d’ouvrir la porte d’un placard… Et quand on demande à notre hôte où se trouve le lit, elle nous désigne ledit placard où sont rangés de très fins futons. La nuit risque d’être dure – et ce dans tous les sens du terme !

Dans l’après-midi, on fait un tour dans le quartier mais il pleut. La météo s’annonce mauvaise pour les trois jours à venir. Dommage ! Pour le dîner, on teste le resto-buffet tout proche, installé dans un complexe qui abrite également un immense bowling. Là encore, grosse surprise : pour 550 yens – soit 4.20€ – on peut déguster à volonté toutes sortes de plats inconnus de nos papilles. Devant un tel rapport-qualité prix, on pense faire de ce resto notre cantine pour les jours à venir !

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Kyoto – Resto-buffet non loin de notre studio
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Kyoto – Bowling juste au-dessus de notre « cantine »

Mardi 20 mars

Comme prévu, le ciel est gris, et la pluie n’est pas loin… On part tout de même en bus pour le centre de Kyoto. Même si la ville fut capitale du pays de 794 à 1868 et regorge de bâtiments anciens et de dizaines de temples, on commence notre découverte par la visite de la gare dont l’architecture aérienne et moderne est surprenante. Par une série d’escalators, on monte jusqu’au 15e étage d’où on a une vue plongeante sur la ville.

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Gare de Kyoto
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Gare de Kyoto

Après avoir déjeuné au 11e étage, on va à pied jusqu’au temple To-ji, érigé en 794 pour protéger la ville, et offert à Kukai – le moine du Koyasan – en 818 par l’Empereur. La pagode de 57m est la plus haute du Japon, et les statues de Bouddha situées dans le Kodo et dans le Kondo sont splendides.

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Kyoto – Temple To-ji
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Kyoto – Temple To-ji
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Kyoto – Temple To-ji

Non loin de l’enceinte du temple, on visite une petite expo présentant des motifs traditionnels dans un ton unique de bleus

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Kyoto – Temple To-ji

Sous la pluie, on repart vers la gare que l’on traverse. On se dirige ensuite vers le temple Higashi Hongan-ji, fondé en 1602, et plutôt massif. C’est d’ailleurs une des plus grandes structures de bois au monde. Les deux halls de prière sont immenses… Pour la petite histoire, ce temple fut détruit à plusieurs reprises par de incendies, et lors de la dernière reconstruction en 1895, des nones offrirent leurs cheveux pour confectionner les cordes destinées à hisser les hautes poutres de bois…

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Kyoto – Temple Higashi-Hongan-ji
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Kyoto – Temple Higashi-Hongan-ji

On fait une dernière étape dans un magasin de kimonos où Gérard m’offre un yukata – kimono d’été – ainsi que l’obi et les chaussures qui vont avec. Magnifique, bien qu’un peu difficile à porter au quotidien en France !

Mercredi 21 mars

Pour ce premier jour de printemps, il pleut encore plus que la veille, il fait plutôt froid et le ciel est gris ! On ne se décourage pas, et on va en bus jusqu’à Gion. Là, on fait d’abord un tour dans le marché couvert de Nishiki. Si on apprécie un petit temple au nom inconnu, en revanche, on aime nettement moins la foule qui s’y presse et on ne s’y attarde pas…

Dommage car il y a des stands de nourriture originaux ainsi que de belles boutiques d’artisanat.

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Kyoto – Marché couvert de Nishiki
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Kyoto – Un accessoire très utile ces jours !

On déjeune dans un resto népalais – ça change ! – puis on se promène dans Pontocho, un quartier traditionnel réservé aux plaisirs de la vie nocturne… Le soir, on peut y croiser des geishas mais à cette heure, c’est plutôt calme…

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Kyoto – Maison traditionnelle dans le quartier de Pontocho

On poursuit à pied – et toujours sous la pluie ! – jusqu’au temple Heian. Vu le temps, on ne visite pas le jardin qui a l’air superbe, on reviendra !

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Kyoto – Temple Heian

On visite ensuite le beau musée des Arts traditionnels, où on assiste à de superbes démonstrations de savoir-faire (céramique, éventails, têtes de poupées aux cheveux collés un par un, fabrication de miroir par polissage…). Malheureusement, on ne peut pas faire de photos…

On rentre en empruntant la ruelle qui longe le vieux canal et on débouche sur la magnifique Shibashi-dori, qui selon certains guides, est la plus belle rue d’Asie. C’est vrai que, même sous la pluie, c’est splendide et de nombreux japonais viennent s’y faire tirer le portrait en costume traditionnel.

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Kyoto – Shibashi-dori
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Kyoto – Shibashi-dori
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Kyoto – Shibashi-dori

Jeudi 22 mars

Il pleut… mais le ciel est moins chargé, on va vers une amélioration certaine ! Après avoir déjeuné dans le quartier de la gare, on visite le temple Nishi Hongan-ji, exact pendant du Higashi Hongan-ji visité mardi. Et il est tout aussi grand et imposant !

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Kyoto – Temple Nishi Hongan-ji
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Kyoto – Temple Nishi Hongan-ji

D’un coup de bus, on parvient au Nijo-jo, un château construit en 1603 pour être la résidence officielle à Kyōto du premier shogun de la dynastie Tokugawa. A l’intérieur du bâtiment, on apprécie tout particulièrement le parquet « rossignol » conçu pour « chanter » et surtout pour avertir de la présence d’intrus… Dehors, on profite d’un rare rayon de soleil pour explorer les jardins qui valent le coup d’œil.

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Kyoto – Château Nojo-jo
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Kyoto – Château Nojo-jo – Superbe porte d’entrée
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Kyoto – Château Nojo-jo – Jardin

On reprend le bus jusqu’au Centre textile de Nishijin, situé au cœur du quartier traditionnel des tisserands. Si le musée est vraiment riquiqui, on apprécie la démonstration de tissage sur un métier à tisser Jacquard de 1870, ainsi que la boutique bien fournie et proposant des articles à prix doux. (voir vidéo sur FB)

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Kyoto – Centre textile Nishijin

En ressortant, on visite un petit temple de quartier où le patineur japonais vainqueur aux derniers JO semble avoir la côte !

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Kyoto – Non loin du Centre textile Nishijin, temple de quartier

Dernière étape de la journée, on visite le Daitoku-ji, un vaste complexe de temples et de jardins zen. Les lieux sont particulièrement bucoliques et verdoyants. On n’imagine pas, en déambulant ainsi dans les allées, que l’on se trouve au centre de Kyoto… Comme il pleut, on ne visite pas les jardins et on se contente d’un tour rapide des lieux.

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Kyoto – Temple Daikotu-ji

En sortant, on tombe par hasard sur une boutique vendant des « décorations » de cheveux, très prisées des Japonaises quand elles portent le kimono. Là encore, on est impressionnés par la finesse du travail…

Après quatre jours de pluie, la météo prévoit le retour du soleil pour demain…

INFOS PRATIQUES

  • Logement : Studio Bicycle base in Kyoto, résa via Airbnb. Agréable petit studio tout confort (salle de bain, kitchenette, wifi, machine à laver, vélos), situé au nord de Kyoto. A environ 10mn à pied du bus 9 (terminus). Combini et resto-buffet très bon marché à quelques pas. Environ 25€ la nuit selon la période. Très bon accueil des hôtes.
  • Se déplacer à Kyoto : tarif unique du billet de bus (sans correspondance possible), 230¥. Au-delà de 2 déplacements dans la journée, prendre le day pass à 600¥. Les deux billets s’achètent directement dans le bus, prévoir l’appoint. Prendre une carte du réseau à l’OT.

  • Gare de Kyoto, architecture moderne intéressante, à voir.

  • Temple To-ji, 8h30-16h30, 600¥ (Kondo et Kobo inclus), 500¥
  • Temple Higashi Hongan-ji, 5h50-17h30, entrée libre
  • Temple Nishi Hongan-ji, 5h30-17h30, entrée libre
  • Magasin Mimuro, 10h-18h30, beau yukatas à tous les prix ainsi que les accessoires qui vont avec (obi, chaussures…). Grand choix de coloris. Bon accueil, à recommander. A 10mn à pied du temple Higashi Hongsan-ji.
  • Quartier de Gion : marché couvert de Nishiki, très fréquenté… Beau petit temple non loin de l’entrée, dans une rue couverte. Ruelles de Pontocho, à voir plutôt le soir pour les lampions allumés, un peu lugubre en journée, surtout sous la pluie ! Rue Shibashi, splendide, surtout quand les cerisiers sont en fleurs.
  • Balade à pied agréable de la rue Shibashi au temple Heian le long du vieux canal. Compter 30mn sans se presser.
  • Temple Heian, entrée libre. Jardins payants, on n’y est pas allés à cause de la pluie, mais ils semblent très beaux.
  • Musée des Arts traditionnels Fureai-Kan, non loin du temple Heian, accès pas facile à trouver, dans un centre de Congrès, 9h-17h, entrée libre. Démonstration de savoir-faire traditionnels, à ne pas louper !
  • Château Nijo-jo, 8h45-17h, 600¥

  • Centre de textile de Nishijin, 9h-17h, entrée libre – Ne pas rater le petit temple, à 100m droite en sortant du centre.

  • Temple Daitoku-ji, entrée libre dans le complexe, possibilité de visiter, moyennant finances, plusieurs jardins zen.

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