Sur les traces du Parrain, à Savoca…

Dimanche 8 décembre

De nouveau, on profite du beau soleil pour effectuer une balade sur les hauteurs, à vélo cette fois. Vers 9h30, on prend donc le chemin de Savoca, un petit village perché 350m au-dessus de la mer. La côte qui y mène est bien raide – parfois 10% – et il nous faut presque une heure pour venir à bout de ces quatre kilomètres bien tortueux. Heureusement, le dimanche, la route est peu fréquentée et les quelques véhicules que l’on croise nous encouragent dans la montée. Sympa !

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En route vers Savoca, un village haut perché !
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Savoca – On approche !..

Quelques centaines de mètres avant de parvenir enfin au but, le ton est donné : on croise un atelier de sculpture sur métal, et de belles céramiques ornent la façade d’un bâtiment…

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Savoca – Sculpture de bienvenue – un âne ! – avant d’arriver dans le village…

On gare nos vélos à l’entrée de Savoca, sur la place basse du village. Le panorama sur le littoral est superbe, et une sculpture en métal nous rappelle que c’est ici que Coppola a posé sa caméra, le temps d’immortaliser quelques images du Parrain.

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Savoca – Sur la place basse du village, devant le bar Vitelli – Sculpture en métal de Coppola et beau panorama sur le littoral
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Savoca – Sur la place basse du village, devant le bar Vitelli – A l’époque du Parrain, le sol n’était encore pas recouvert de pavés…

On commence par boire un café dans le mythique bar Vitelli, passé à la postérité pour avoir été le cadre d’une fameuse scène du Parrain. Le lieu est superbe, et même si les prix s’envolent un peu – 2€ le café, c’est deux fois plus cher qu’en bas ! – on apprécie cette pause.

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Savoca – Bar Vitelli
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Savoca – Bar Vitelli

L’intérieur du bar regorge de photos prises à l’époque du tournage de Coppola, en 1972 et nous replonge dans l’ambiance du film. Pour un peu, on s’attendrait presque à voir surgir Al Pacino sur la terrasse…

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Savoca – Bar Vitelli – Image d’archive « Le Parrain »

Autre bonne surprise : à l’exception des ruelles désormais pavées et de la création de quelques boutiques de souvenirs – où la traditionnelle céramique voisine avec des produits dérivés du Parrainrien ou presque ne semble avoir changé depuis cette date ! Finalement, la publicité apportée par le film n’a pas dénaturé les lieux, mais au contraire, semble avoir apporté les fonds nécessaires à la préservation du village.

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Savoca
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Savoca – Céramique traditionnelle
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Savoca – Les boutiques de souvenirs ne pouvaient pas passer à côté de produits dérivés du Parrain…

A pied, on grimpe dans le bourg médiéval, bâti sur un col entre deux arêtes où on distingue trois petits quartiers différents. Le cheminement est très agréable, et devant chaque édifice important, une petite notice apporte un complément d’information.

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Savoca
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Savoca
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Savoca

Le village comptait autrefois dix-sept églises mais aujourd’hui, seules quelques-unes sont encore ouvertes. Toujours sur les traces du Parrain, on remonte la ruelle qui mène à l’église San Nicolo, un itinéraire emprunté par le cortège du mariage de Michael Corleone et d’Appolonia

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Savoca – Le Parrain, image d’archive

On poursuit ensuite le chemin jusqu’au pied des ruines du Castello Pentefur : d’ici, on a un superbe panorama sur tout le littoral, et on aperçoit même, au loin, le détroit de Messine.

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Savoca
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Savoca
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Savoca

A l’opposé, on découvre aussi de belles vues sur l’Etna

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Savoca – Vue sur l’Etna, vers le sud-ouest
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Savoca – Vue sur l’Etna, vers le sud-ouest – Il fume bien !

Au bout du village, dans le quartier San Giovanni, en contrebas de l’ermitage, quelques maisons sont toujours habitées. Au loin, on aperçoit d’autres villages perchés…

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Savoca
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Vue sur la montagne depuis Savoca
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Savoca
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Savoca

On fait un dernier arrêt dans un boulangerie pour acheter des biscuits aux amandes, puis après un ultime coup d’œil au village, on reprend nos vélos : en une vingtaine de minutes, on est de retour en bord de mer, sans avoir donné un seul coup de pédale !

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Savoca – Petite boulangerie et excellents biscuits !

Encore une belle découverte que ce village ! Certes la grimpette était rude, mais la balade  valait vraiment le coup… Et de nouveau, on a remarqué la gentillesse des Siciliens qui ont toujours le sourire et un mot sympa à la bouche, et pas forcément pour nous vendre quelque chose !

Lundi 9 décembre  

 Alors que l’on avait prévu de visiter – enfin ! – Taormina, le ciel gris et pluvieux nous incite à revoir nos plans. Finalement, on s’octroie une journée de repos, et hormis un tour à vélo pour faire quelques courses, on attend au camping que la grisaille passe…

INFOS PRATIQUES

  • Bivouac à Sant’Alessio Siculo : Camping La Focetta Sicula (Contrada Siena 40, Sant’Alessio Siculo, Taormina), situé en bord de mer, non loin de deux petites villes bien animées. Supermarchés à 5mn à pied, commerces, restaurants. Sanitaires très rustiques (douches à jetons pour 4mn d’eau tiède, prévoir du rab, 0.50€ !). Machine à laver et sécheuse (cette dernière n’a pas réussi à sécher notre linge, à éviter donc ! 5€ chaque). Wifi payant, relativement correct, 15€ les 160h connectables / déconnectables (autres formules possibles). Réseau 4G efficace. Accueil sympa. Électricité 6A. 16€ la nuit avec ACSI, 13=14.
  • Accès à Savoca à vélo, depuis Sant’Alessio Siculo, 11kmAR, 305m+ jusqu’au pied du village & balade à pied dans Savoca, 2km, 110m+, parcours en partie en boucles sur les hauteurs du village, à ne pas louper !
  • Pour bien s’imprégner du village tel qu’il était avant les années 70, revoir « Le Parrain« , le superbe film de Coppola

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