Loreto, une petite ville très tranquille au bord de la mer de Cortés

Mercredi 20 mars

Après un début de matinée passé à l’hôtel, on part en taxi à la gare routière vers 10h45. Ici, commander un taxi n’est pas chose facile : bizarrement, il y en a peu qui sillonnent la ville car la plupart du temps, les touristes empruntent les gros véhicules mis à disposition par les resorts… Mais bon, même si patiente un peu en attendant notre carrosse, on arrive tout de même avec une heure d’avance au terminal !  Le bus pour Loreto part comme convenu à 11h45. Petite déception : le véhicule est bien moins confortable que tous ceux empruntés précédemment, et on a vraiment l’impression d’être tassé sur le siège qui nous fait face. Gérard peine à placer ses genoux, et moi, je ne sais pas où mettre mes bras ! On suit la même route qu’à l’aller, à la différence près que cette fois, on traverse Todos Santos, une petite ville célèbre pour abriter le légendaire Hôtel California chanté par Eagles. On parvient ensuite à La Paz vers 14h30, et on profite des vingt minutes d’arrêt pour aller manger une glace sur ce malecon que l’on a tant apprécié ! Le voyage reprend… La route est assez monotone… Désert de cailloux… Cactus… Désert de cailloux… Cactus…

Après une petite pause à Ciudad Constitution, on arrive enfin à Loreto vers 20h30. Ouf ! D’un coup de taxi – ici aussi, ils ne semblent pas nombreux ! – on rejoint notre hôtel. On pose les bagages, et on retourne diner sur le zocalo tout proche. D’emblée on est conquis par le charme et l’ambiance tranquille des lieux ! Après un hamburger, on fait un tour dans les rues piétonnes puis on rentre se coucher, un peu cassés par notre voyage de presque neuf heures !

Jeudi 21 mars

Une bonne nuit de sommeil nous a remis sur pieds, et vers 8h30, on retourne sur le zocalo prendre notre petit-déjeuner. A notre grand étonnement, une fanfare entonne l’hymne national devant un parterre de notables endimanchés. Euh… Il ne fallait pas… On n’en demandait pas tant pour notre arrivée en ville ! Bon, en réalité, c’est aujourd’hui l’anniversaire de la naissance de Benito Juarez – homme politique qui résista à l’occupation française du Mexique, rétablit la République et, pendant son mandat de Président, employa des mesures libérales pour moderniser le pays.  Normal que dans tout le Mexique, on célèbre cette date avec faste et recueillement, véritable symbole de liberté et de patriotisme.

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Loreto – Hommage à Benito Juarez
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Loreto – Hommage à Benito Juarez
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Loreto – Hommage à Benito Juarez

Vers 10h, la cérémonie se termine et on fait un tour en ville. On aime beaucoup la coupe des arbres façon « parasol », tout comme les petits restos installés sur le zocalo décorés avec beaucoup de goût.

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Loreto
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Loreto – Charmant petit zocalo !
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Loreto – Rue piétonne très agréable et bien ombragée !

On entre dans deux agences pour organiser nos tours sur l’ile Coronado et à la découverte des baleines bleues. Les tarifs annoncés sont surréalistes : 350US$ pour la journée « cétacés »… Devant nos mines déconfites, les prix baissent, mais assez peu finalement… Du coup, histoire de réfléchir au grand air – et surtout en plein vent, car il souffle fort – on part faire un tour sur le malecon.

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Loreto – Les vagues ne sont pas énormes mais la mer semble bien fraiche !
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Loreto – Fin du malecon et arrivée vers l’estuaire

On marche jusqu’à l’estuaire, mais comme il est déconseillé de le franchir à cause des courants – en plus, il est vraiment profond ! – on rebrousse chemin, et on va jusqu’au petit port de pêche.

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Loreto – Estuaire
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Loreto – Vers le port

Là, on interroge une autre agence : on nous propose un tour collectif à des tarifs bien plus appréciables pour notre porte-monnaie. On convient donc de reconfirmer nos excursions ce soir à 19h, puis on rentre à l’hôtel. Vers 15h, on ressort et on visite le Museo de la Mision qui présente les grandes périodes historiques de la ville et de la région.  On apprend beaucoup sur les nomades qui, avant la fondation de la ville par les Jésuites en 1697, vivaient ici de pêche, chasse et cueillette.

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Loreto – Mision de Nuestra Senora de Loreto
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Loreto – Museo de la Mision

Une heure plus tard, on déjeune / dîne – notre nouveau concept de repas unique ! – dans le même resto que la veille. Cette fois, on opte pour des tacos au poulpe et aux crevettes : un régal ! On traine un peu en ville, et après de nouveau un peu de repos à l’hôtel – il est à trois pas ! – on va confirmer notre tour pour le lendemain. Là, grosse déception : comme nous sommes les seuls inscrits, la sortie est annulée… On nous propose alors de privatiser le bateau : le tour nous reviendra alors à 100€ pour nous deux, soit un peu plus du double que prévu. On réfléchit trente secondes, et on accepte le deal, car ce n’est pas tous les jours que l’on a l’occasion d’observer des oiseaux aux pieds bleus et des dauphins… Espérons juste que demain, on n’ait pas de nouvelles déconvenues !

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Loreto – On ne se lasse pas de ces belles allées couvertes !

INFOS PRATIQUES

  • Hébergement : Hotel y R.V. Park El Moro, très bien situé à deux minutes à pied du zocalo et non loin de la mer. Accueil agréable. Chambre assez sommaire, avec salle de bain. Wifi poussif. Environ 32€ la nuit, résa via Booking.com.
  • Bus Cabo San Lucas / Loreto, durée environ 9h, départ 11h45, arrivée 20h30 (deux autres départs possibles mais à des heures peu pratiques), 51€ (achat à la gare routière de La Paz quelques jours avant le départ, pas de réduction internet).
  • Taxi gare routière Loreto / zocalo, 70$ ~ 3.30€

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