Superbe découverte des animaux du Mexique, à l’Ecoparque Aluxes de Palenque

Dimanche 2 décembre

Nos trois derniers jours à Mexico ayant été bien remplis, on s’octroie une matinée de repos ! Vers 13h, on déjeune dans la Calle Regina – notre rue piétonne préférée – et deux heures plus tard, on quitte l’hôtel pour le Terminal del Norte.  Cette fois, on ose le bus électrique avec nos gros sacs et ça se passe très bien car le dimanche, les transports sont bien moins bondés qu’en semaine. A 17h20, on embarque à bord d’un bus première classe de la compagnie ADO : et c’est parti pour une longue nuit de voyage en direction de Palenque ! Comme le chauffeur ne semble pas vouloir s’arrêter, on se contente d’un diner « chips ». Finalement, à minuit passé, on fait enfin une pause : les Mexicains n’ont décidément pas les mêmes heures de repas que nous !

Lundi 3 décembre

La nuit n’a pas été trop mauvaise, et vers 7h30, on fait une pause de trente minutes à Villahermosa, dans l’Etat du Tabasco, pour le petit-déjeuner. On repart et on arrive à Palenque, dans le Chiapas, vers 10h30, avec deux heures de retard sur l’horaire prévu. Ici, personne ne semble s’en émouvoir !

Malgré la chaleur accablante qui s’abat sur nous – un bon 30°, avec un ressenti de 39° et un taux d’humidité maximum ! – on rejoint l’hôtel à pied.

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Palenque  – Jardin et piscine de notre hôtel

Après avoir déposé nos bagages, un collectivo nous conduit non loin de l’entrée de l’Ecoparque Aluxes.  Ce centre privé, à gestion familiale, est dédié à la protection, au sauvetage et à la réintroduction de la faune et de la flore natives. Lors de la création du parc, il y a un peu moins de 20 ans, plus de 10 000 arbres de 57 variétés différentes ont été plantés, la préférence ayant été donnée à celles constituant la nourriture naturelle de la faune de la région. Dans le même esprit, les zones humides du domaine ont été sauvées et le système de lagons a été rétabli. Aujourd’hui, un nombre incalculable d’oiseaux y ont trouvé refuge, ainsi que des papillons, des reptiles et des insectes.

Aluxes est également le premier centre de sauvetage régional. Cela permet aux autorités de confisquer les animaux victimes de mauvais traitements ou de de trafic illégal, et de les déposer dans le centre afin de les soigner, les guérir, les réhabiliter et les relâcher, dans la mesure du possible.

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Statue de la Mère nature – Cette représentation montre bien les souffrance de notre environnement…

En 2007, Aluxes a réussi l’exploit de réintroduire des guacamayasara – espèce éteinte dans la région depuis plus de 70 ans. Belle mission, réussie de surcroit ! Et c’est par la découverte de ces magnifiques oiseaux colorés que l’on commence notre balade dans un univers végétal dense.

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Ara
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Aras

Certains des animaux du parc passent leur convalescence – ou une partie leur vie, quand on ne peut pas les relâcher ! – dans de grands enclos. C’est le cas d’une petite panthère que l’on aperçoit en chemin.

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Panthère

Plus loin, on découvre plusieurs espèces de tortues, dont certaines – gigantesques ! – ne sont pas endémiques de la région, mais d’Afrique. Dans le centre, celles-ci sont d’ailleurs les seuls animaux à ne pas appartenir à la faune mexicaine.

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Tortue Jicotea

On arrive au bord d’un étang de belle taille dont les eaux marrons n’incitent pas à la baignade. Pourtant, c’est le lieu de vie préféré du lamantin ! A l’accueil, on a réservé une animation « nourrissage » : je peux donc approcher au plus près cette grosse « vache d’eau » et lui donner à manger des rondelles de betteraves qui colorent instantanément l’eau en rouge !

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Lamantin – Expérience unique de nourrissage !
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Lamantin
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Lamantin

Émus par cette belle rencontre – on avait déjà aperçu des lamantins en Floride, mais ils étaient vraiment loin – on continue la balade qui se déroule sur un cheminement très bien fait. De nouveau, on croise un jaguar noir, puis de drôles d’oiseaux qui semblent marcher sur l’eau et de nombreux autres volatiles ! Et partout, des colonnes de petites fourmis rouges transportent des brisures de feuilles jusqu’à leur nid, feuilles qui servent de support à la production de champignons dont elles vont se nourir…

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Jaguar noir
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Palenque – Ecoparque Aluxes
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Beau cheminement

On arrive dans la zone humide… De nouveau, différentes espèces sont présentes comme les agoutis, les pécaris, les cerfs ou encore les singes !

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Agouti
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Cerf
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Singe
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Singe-araignée
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Singe

Et dans un étang recouvert de végétaux, crocodiles et alligators paressent au soleil…

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Crocodile

En fin de visite, on observe coatis, ocelots, panthère noire et surtout un beau tapir. On n’imaginait pas cette bête si grosse !

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Coati
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Panthère noire
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Tapir

On termine cette très belle balade par un dernier coup d’œil à un crocodile blanc et aux loutres – si vives qu’il est difficile de les capturer dans l’objectif !

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Crocodile blanc

Encore quelques clichés d’oiseaux et de papillons, et on quitte le parc vers 15h, enchantés par cette belle découverte !

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Palenque – Ecoparque Aluxes – Toucan
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Palenque – Ecoparque Aluxes – Spatule rose

On rentre au centre-ville en collectivo, et on déjeune dans le resto qui jouxte notre hôtel. On s’offre ensuite un moment de repos – et surtout une bonne douche – avant de repartir, vers 19h, boire un verre en terrasse et manger quelques tacos !

INFOS PRATIQUES

  • Bus Mexico / Palenque, compagnie ADO, départ 17h20 (Terminal del Norte) et arrivée à 10h30, environ 34€ par personne (avec une réservation par internet un mois avant (et impression obligatoire), c’est presque le double si on achète le billet en gare).
  • Aluxes Ecoparque, centre de soins et de réinsertion des animaux, 9h-16h30, 150$ / 7.33US$ / 6.46€ pour l’entrée + 100$ / 4.89US$ / 4.31€ pour l’activité alimentation lamantin et + 50$ / 2.44US$ / 2.15€ le contact avec les aras, les tortues ou les boas. D’autres forfaits sont aussi possibles, se renseigner. Accès par collectivo en une dizaine de minutes. Prévoir au moins 2h de visite. Une très belle balade à ne pas oublier quand on est à Palenque !
  • Hotel Quinta Avenida, à 5mn à pied de la gare routière ADO et en plein centre-ville. Chambre confortable, avec ventilo ou clim (en sus) et salle de bain. Wifi poussif. Piscine. Environ 26€ la nuit (y compris la clim), résa via Booking.com.

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