Randos sur l’ile de Rangitoto et vers Takapuna

Lundi 29 janvier

Après un week-end tranquille, on profite d’une belle météo pour aller faire une rando sur l’ile volcanique de Rangitoto, située à quelques encablures de Devonport. On prend donc le ferry à 9h25 et, quinze minutes plus tard, on débarque ! Le problème, c’est que l’on n’est pas tout seuls : ce lundi est férié à Auckland et dans la région, tout le monde veut profiter de cette journée qui correspond aussi à la fin des grandes vacances scolaires d’été… Alors, il y a foule !

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L’ile de Rangitoto depuis Devonport

On attaque rapidement la montée jusqu’au cratère. Là, grosse surprise : le chemin traverse de nombreux champs de lave qui semblent relativement « récents » (après recherches faites sur internet, on apprend que sa formation remonte à 600 ans, ce qui en fait un des volcans les plus jeunes du pays ; dans une série d’explosions intenses, il a émergé de l’océan et la lave noire s’est répandue pour créer une île circulaire dominée par un cône qui culmine à presque 300m d’altitude) . Vu de loin, on avait l’impression au contraire que le site était constitué d’anciens pâturages – comme souvent ici – transformés depuis en parc naturel. Mais finalement non, et on évolue entre des blocs de lave et une végétation dense qui a peu à peu reconquis la surface de l’île. La chaleur est assez intense, il n’y a pas un souffle d’air sur cette montée…

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Ile de Rangitoto – Champs de lave où peu à peu la végétation s’installe…

Aux deux-tiers du parcours, on effectue une variante d’une demi-heure pour aller voir des « grottes » de lave – en réalité des tubes sous-terrains formés par les coulées. L’entrée est étroite, et à l’intérieur, on ne voit pas grand-chose.

Après une heure et demi de montée – détour par la « grotte » compris – on atteint le bord du cratère. Là encore, on peine un peu à l’imaginer car il est entièrement recouvert de végétation. Mais la vue sur les alentours est splendide : on domine la mer, et au loin, on aperçoit Devonport, Takapuna, Auckland ainsi que de nombreuses autres iles de la baie.

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Ile de Rangitoto – Vue sur le cratère désormais rempli de végétation dense
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Ile de Rangitoto – Vue sur le phare depuis le bord du cratère
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Ile de Rangitoto – Partout on voit des boites de ce type : elles contiennent du poison destiné à éradiquer les nuisibles tels que les rats ou les souris…

On redescend en direction du phare par une large piste, puis on pique-nique sur la plage assez paradisiaque de MacKenzie. Comme on a encore oublié les maillots (!), on ne se baigne pas… Dommage !

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Ile de Rangitoto – A la descente, vue sur la lave, le phare et au fond Takapuna
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Ile de Rangitoto – MacKenzie Bay
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Ile de Rangitoto – MacKenzie Bay

On reprend ensuite la piste qui longe de plus ou moins près le bord de l’océan, et on parvient ensuite au quai d’embarquement du ferry. Au passage, on voit de vieux cabanons, dont certains semblent définitivement abandonnés, d’autres servant encore pour le week-end.

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Ile de Rangitoto – De MacKenzie Bay au quai des ferries
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Ile de Rangitoto – De MacKenzie Bay au quai des ferries – On a bien failli ne pas les voir, ces oiseaux ! En effet, noir sur noir… (hommage à Pierre Soulages !)
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Ile de Rangitoto – De MacKenzie Bay au quai des ferries

On reprend le bateau de 16h, ravis de cette belle rando de 15km !

Mardi 30 janvier

Pas fatigués par notre balade de la veille, on remet nos chaussures de marche et cette fois, on part à pied jusqu’à Takapuna en longeant la mer (attention, ce parcours ne peut s’effectuer qu’à marée basse !). La vue sur l’ile de Rangitoto est permanente, et on marche pendant presque 10km sur des rochers qui bordent des falaises de calcaire très friables. Encore une fois, c’est une agréable sortie… Arrivés à Takapuna, on déjeune dans un bon resto thaïlandais, puis on rentre à Devonport en bus.

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Balade à pied de Devonport à Takapuna – Vue sur Rangitoto où nous sommes allés la veille
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Balade à pied de Devonport à Takapuna
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Balade à pied de Devonport à Takapuna
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Balade à pied de Devonport à Takapuna

Depuis mercredi, la météo est vraiment mauvaise, avec fortes pluies et vent. Du coup, on se contente de notre descente quotidienne au village pour aller y déjeuner ! Vendredi, nous allons tout de même avec Bryan à Puhoi, un village réputé pour sa production laitière et notamment la fabrication de fromages et de yaourts, puis nous retournons à Auckland pour déjeuner dans un resto indien.

Ce matin – samedi 3 février – Gérard va à pied jusqu’à la plage de Narrow Neck pour voir Bryan pêcher depuis son paddle.

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Plage de Narrow Neck – Encore Rangitoto en toile de fond !
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Plage de Narrow Neck

Il nous reste juste deux jours en Nouvelle-Zélande avant notre envol, mardi, pour l’Australie

INFOS PRATIQUES

  • Logement à Auckland : on est hébergé chez des amis de Masayo et Bryan, à Devonport, dans un cadre très agréable avec jardin !
  • Transports à Auckland et dans les environs : si on reste un moment dans les environs, c’est très intéressant d’acheter une At Hope Card que l’on recharge selon les besoins. En effet, cette carte offre une belle réduction sur les passages en ferry, en bus et en train local. 10$ ~ 6.60€ la carte (pour profiter des réductions, il faut absolument en avoir une par personne).  A titre indicatif, un aller simple en ferry de Devonport à Auckland coûte 4.60$ ~ 3€ et un trajet de bus 1.85$ ~ 1.25€ (tarif avec la carte – sans, compter 40% de plus !).  Ne pas oublier de valider la carte à la montée ET à la descente !
  • Ferry Devonport (ou Auckland) / Ile de Rangitoto, 33$ AR / 19.50€ (carte At Hope pas valable). Attention, il y a très peu de bateaux, en général un le matin (à 9h25) et un autre vers midi depuis Devonport. Quelques ferrys de plus depuis Auckland. Bien se renseigner sur le dernier départ de retour (en général vers 16h ou 17h selon les jours) car si on le loupe, il n’y a aucune possibilité de regagner le continent !
  • Balade à pied sur l’île de Rangitoto, plusieurs options sont possibles, nous on a choisi le parcours suivant : montée au cratère (1h), variante vers les « grottes » de lave (30mn AR), descente vers MacKenzie Bay (1h), retour par le bord de l’ile jusqu’au quai du ferry (1h30). Compter environ 15km, 300m+, chemin bien balisé et bien tracé. Sur l’île, il n’y a aucune possibilités d’acheter à manger ou à boire, et l’eau des rares sanitaires n’est pas potable. Un conseil donc, partir avec au moins 2 litres d’eau par personne et un pique-nique ! Ne pas oublier, maillots de bain, crème solaire et bien surveiller sa montre pour ne pas louper le dernier ferry !
  • Balade à pied Devonport / Takapuna, environ 10km. Praticable uniquement 2h avant / après la marée basse.

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