A Picton, aquarium, musée et balades à pied

Samedi 30 décembre

Dans la matinée, nous allons à pied à l’aquarium : celui-ci est un peu vieillissant mais on peut tout de même observer quelques uns des spécimens marins qui peuplent les eaux de Nouvelle-Zélande. Mais surtout, l’établissement sert d’hôpital aux manchots bleus blessés, et en accueille ainsi entre 5 et 19 par an, avant de les relâcher dans la nature… On a donc la chance d’observer ces animaux difficiles à voir et surtout très peu nombreux.

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Aquarium de Picton, manchot bleu

On visite ensuite le Musée de Picton qui retrace toute l’histoire de la petite ville. C’est très intéressant, il y a beaucoup de documents et d’objets, et on en apprend plus sur la pêche à la baleine qui a longtemps été pratiquée dans cette partie de l’océan Pacifique.

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Musée de Picton

Après un hamburger chilien (!) mangé en bord de plage, on fait une belle balade à pied jusqu’à Bob’s Bay par le chemin côtier. Pour le retour, on emprunte le bord de l’eau et on observe des très beaux coquillages colorés. On voit aussi de beaucoup de méduses qui empêchent la baignade…

Dimanche 31 décembre

Vers 10h, on part à pied pour une nouvelle balade qui nous mène presque au bout d’une pointe, le Snout. Le chemin est agréable, la plupart du temps en montée jusqu’à Queen Charlotte Wiew où on découvre tous les Sounds – les fjords – de haut. Là, on rebrousse chemin, on redescend jusqu’à Bob’s Bay que l’on a beaucoup apprécié hier. On pique-nique et on rentre de nouveau par les rochers…

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Picton, balade à pied vers le Snout
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Picton, balade à pied vers le Snout, vue sur le port commercial

Après cette belle boucle de 4h, on passe au supermarché faire quelques provisions pour le réveillon :  après peu d’hésitations – rien ne nous tente vraiment ! – on opte pour des plats chinois et indiens…

Et voilà qui conclut notre séjour sur l’Ile du Sud. Demain, la météo s’annonce pluvieuse, donc on en profitera pour se reposer un peu… Et mardi, nous reprenons le ferry pour rejoindre Wellington !

INFOS PRATIQUES

  • Eco World Aquarium, 9h30-20h, nourrissage et visite guidée à 11h et 14h (on peut, à cette occasion, observer un manchot bleu soigné sur place), 24$ ~ 15€.
  • Picton Museum, 10h-16h, 5$ ~ 3€.
  • Balades à pied au départ de Picton, départ après la passerelle qui enjambe le port : jusqu’à Bob’s Bay (1h AR, facile), jusqu’au Snout (4hAR, un peu de dénivelé).
  • Logement à Picton : Sequoia Lodge Backpacker, situé à 15mn à pied du bord de mer. Accueil très sympa, bonne ambiance générale. Chambre confortable et spacieuse (on a été surclassés !) avec salle de bain, frigo, four, bouilloire, grille-pain et vaisselle. Petite terrasse. Wifi dans les parties communes. Laverie. Chaque soir, pudding au chocolat et glace à la vanille offerts ! 51€ résa via Booking.

 

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