Les pieds dans l’eau, à Isola Bella !

Samedi 14 décembre

On passe de nouveau une journée bien tranquille, cette fois pour cause de grand vent de terre. Gérard brave tout de même Éole pour aller faire quelques courses, mais hormis cette petite sortie, on ne bouge pas. Dans l’après-midi, les rafales à près de 100km/h sont assez impressionnantes, surtout côté Méditerranée où la mer moutonne un maximum !

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Coup de vent de terre à Sant’Alessio Siculo

Vu le temps, on zappe même notre rituelle marche le long du lungomare. Le plus surprenant, c’est qu’à 20h, le vent tombe d’un coup, et on ne ressent désormais plus qu’une légère brise…

Dimanche 15 décembre

 Ciel bien bleu ce matin et aucune perturbation annoncée : on en profite pour partir à vélo vers le sud. Comme jeudi, on n’a pas d’autre choix que de suivre la SS114 qui monte jusqu’au Castello de Sant’Alessio Siculo. Cette première grimpette plutôt raide et assez casse-patte nous met tout de suite en forme !

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Balade à vélo – Vue depuis les hauteurs de Sant’Alessio Siculo, vers le sud – Au fond on aperçoit Letojanni, et encore plus loin, Taormina

On redescend ensuite sur Letojanni, une petite station balnéaire bien tranquille. L’avantage du dimanche est qu’il y a peu de véhicules sur les routes. Et oh surprise, les cyclistes sont nombreux ! J’étais donc mauvaise langue quand je disais qu’en Sicile, les vélos étaient purement décoratifs…

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Balade à vélo – Letojanni
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Balade à vélo – Vue depuis Letojanni – Au fond à droite, on voit le château de Sant’Alessio, et en haut, vers la gauche, le village de Forza d’Agro où nous sommes montés jeudi

De nouveau on grimpe une belle côte… Mais l’effort en vaut la peine car à Mazzaro, on découvre le superbe panorama sur Isola Bella, une petite île déjà aperçue depuis Taormina mardi dernier. Pour l’instant, on se contente de l’admirer de haut, on y descendra plus tard.

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Balade à vélo – Isola Bella vue de la SS114
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Balade à vélo – Isola Bella vue de la SS114 – On distingue bien le passage qui permet de rejoindre l’ile à pied…
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Balade à vélo – Mazzaro et sa plage qui font face à Isola Bella – Ambiance architecturale « Italie des années 50 », nous on aime bien !

On poursuit donc notre route, et une autre image saisissante s’offre à nos yeux : l’Etna enneigé, et cette fois, débarrassé de tout nuage… Et juste au-dessus de nos têtes, Taormina la sublime !

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Balade à vélo – Vue sur l’Etna et Giardini Naxos depuis la SS114
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Balade à vélo – Vue sur l’Etna depuis la SS114
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Balade à vélo – Vue sur Castelmola depuis la SS114

Et c’est reparti pour une belle descente jusqu’à la petite ville de Giardini Naxos, fondée par les Grecs en 735 avant JC. Le bord de mer est bien animé, sans chichi – on s’attendait à une station balnéaire un peu huppée mais il n’en est rien. On pédale jusqu’au port où les pêcheurs sont nombreux, puis après une petite pause-café, on rebrousse chemin en direction de la SS114.

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Balade à vélo – Giardini Naxos – Encore et toujours l’Etna !
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Balade à vélo – Giardini Naxos

Et rebelote, on grimpe vers Mazzaro ! Là, on gare nos vélos et on descend à pied sur la plage qui fait face à Isola Bella.

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Balade à vélo – Isola Bella
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Balade à vélo – Isola Bella
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Balade à vélo – Jolies formations rocheuses vers le sud d’Isola Bella

Après avoir pique-niqué – de bons wraps maison ! – on traverse le petit bras de mer qui sépare l’ile du rivage. On a de l’eau jusqu’aux genoux, mais elle n’est pas froide du tout. Je regrette vraiment de ne pas avoir pris le maillot de bain, car vu la température, on aurait eu aucun problème pour se baigner !

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Balade à vélo – Isola Bella (désolé, on ne s’en lasse pas !) – Passage peu profond pour accéder à l’ile

On visite le Museo Naturalistico Regionale di Isolabella mais la balade tourne court car hormis une salle d’expo, aucun chemin n’est ouvert et on ne peut donc pas accéder au sommet de la petite ile… Pas grave, on en apprend un peu plus sur l’histoire de cette ile, offerte en 1806 par Ferdinand Ier des Deux-Siciles à Pancrazio Ciprioti, alors maire de Taormine. En 1890, elle est acquise par Lady Florence Trevelyan, petite-fille de la Reine Victoria et épouse du maire philanthrope de Taormine, qui la valorise en y construisant une maisonnette pittoresque – dans le même esprit que celles édifiées par elle à la Villa Comunale de Taormina – et en y faisant pousser des plantes aux essences très prisées. La propriété revient dans le giron de l’Etat Italien vers 1990 et c’est désormais la région de Messine qui est en charge de sa protection.

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Balade à vélo – Isola Bella
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Balade à vélo – Isola Bella – Musée – Photo de 1964
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Balade à vélo – Vue sur Mazzaro et le belvédère de Taormina, depuis Isola Bella
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Balade à vélo – Vue sur Mazzaro depuis Isola Bella

Après un dernier regard sur ce coin tout à fait paradisiaque – surtout hors saison quand il n’y a pas grand monde ! – on remonte récupérer nos vélos. Le retour à Sant’Alessio demande de nouveau un bon coup de pédale, mais finalement, la balade de 42km s’est avérée beaucoup moins exigeante que ce que j’avais imaginé. Peut-être est-ce dû à mon moteur, comme le laissent sous-entendre certains, alors que Gérard n’a que ses cuisseaux pour l’aider à grimper les côtes… Sachez toutefois que mon vélo n’est pas un scooter, qu’il faut pédaler pour le faire avancer et que pour ménager ma batterie, je suis quasiment toujours au niveau minimal de l’assistance électrique ! Piquée au vif…

Lundi 16 décembre

Dernier jour à Sant’Alessio : une fois de plus, on n’a pas vu les deux semaines passer. Et hormis le petit souci avec les douches au début – on a fini par comprendre qu’en ouvrant l’eau du bac à vaisselle, on obtenait de l’eau un peu plus chaude, j’avoue que ce n’est pas écolo, mais bon… – on a beaucoup apprécié ce camping idéalement bien situé.

Dans la matinée, on fait un dernier tour à vélo à Santa Teresa di Riva, et après quelques courses, on profite du soleil au camping, et on déjeune dehors, face à la mer. Aujourd’hui encore, il fait vraiment chaud : dans le camping-car, le thermomètre affiche 29.2°C, sans chauffage bien sûr, un record pour un 16 décembre ! Après un passage à la laverie en début d’après-midi, on termine la journée par un peu de rangement. Demain, on mettra le cap vers la côte nord de l’ile, et on devrait se poser non loin de Capo d’Orlando pour toute la période des fêtes…

INFOS PRATIQUES

  • Bivouac à Sant’Alessio Siculo : Camping La Focetta Sicula (Contrada Siena 40, Sant’Alessio Siculo, Taormina), situé en bord de mer, non loin de deux petites villes bien animées. Supermarchés à 5mn à pied, commerces, restaurants. Sanitaires très rustiques (douches à jetons pour 4mn d’eau tiède, prévoir du rab, 0.50€ !). Machine à laver et sécheuse (cette dernière n’a pas réussi à sécher notre linge, à éviter donc ! 5€ chaque). Wifi payant, relativement correct, 15€ les 160h connectables / déconnectables (autres formules possibles). Réseau 4G efficace. Accueil sympa. Électricité 6A. 16€ la nuit avec ACSI, 13=14.
  • Balade à vélo de Sant’Alessio Siculo à Giardini Naxos via Letojani et Isola Bella, 42km AR, 270m+ en cumulé. Circuler à vélo le dimanche est une bonne idée car les routes ne sont pas très fréquentées. Museo Naturalistico Regionale di Isolabella, 9h-16h (sauf lundi, horaires d’hiver, à vérifier), 4€, un peu cher pour la visite très minimale offerte par ce musée, on peut aisément s’en passer.

5 réflexions au sujet de « Les pieds dans l’eau, à Isola Bella ! »

  1. Je savais que La Sicile était jolie, erreur ça a l’air paradisiaque !!! En France c’est pluie, neige et fêtes de fin d’année avec ses dépenses excessives non justifiées. Mais ça doit plaire car ça revient chaque année 😉🍾 bisous les poteaux 😘

    Aimé par 1 personne

    1. Hello la famille Boissard ! Eh oui, c’est vraiment beau par ici, surtout quand le ciel est bleu ! Car là, on a tout de même subi un petit front venteux / pluvieux bien intense… Mais on ne va pas se plaindre, car malgré cela, on a pu faire une superbe balade hier. Pour nous, pas de dépenses excessives, on consomme plutôt local, en mode raisonnable ! Profitez bien des chocolats de fin d’année (pour le coup, sur ce sujet, je suis assez « pour » la dépense !!!!), bisous à tous !

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  2. Coucou les amis, encore de bien belles photos, ce lieu a vraiment l’air paradisiaque, profitez les amis profitez….. demain je vais faire du ski à Courchevel, je ferai 2 ou 3 virages pour vous

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