Balade à San Ignacio et découverte des ruines mayas de Xunantunich dans la brume…

Dimanche 6 janvier

De nouveau, on est levés avec le jour, c’est-à-dire vers 6h… Et sur l’étang, notre crocodile de garde est toujours là ! Après le petit-déjeuner, on quitte à regret ce très beau coin.

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Lodge du Zoo de Belize – Fidèle au poste, devant notre maison…

Carlos, le responsable du centre, nous emmène en pickup jusqu’à l’arrêt de bus – bus qu’il aperçoit de loin, et qu’avec une belle accélération, on rejoint rapidement ! Et nous voilà rapidement installés à bord de notre premier chicken bus – un vieux véhicule américain habituellement réservé au transport scolaire. A bord, il ne reste que deux places, et nos bagages sont entassés au fond …. Ouf, on ne fera pas le trajet debout comme les nombreux passagers qui montent plus loin. Soixante kilomètres et deux heures de route plus tard, on arrive à San Ignacio, un gros village situé non loin de la frontière guatémaltèque.

Bien qu’elle soit toute proche, on pinaille un peu pour trouver la guesthouse, Google map ayant décidé de présenter la carte à l’envers… On dépose nos bagages puis on repart découvrir les environs. On fait d’abord un tour le long de la rivière, puis on retourne vers le centre en passant devant plusieurs fresques peintes.

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San Ignacio
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San Ignacio
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San Ignacio
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San Ignacio
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San Ignacio

On déjeune dans la rue principale, très calme le dimanche !

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San Ignacio

Vers 14h, on remonte vers notre guesthouse, et comme l’orage menace, on renonce à visiter le petit site archéologique de Cahal Pech, situé deux kilomètres plus haut. Bien nous en a pris car sitôt arrivés, une belle pluie tropicale s’abat sur le toit de notre logement…

On passe le reste de l’après-midi à trainer, à lire et à actualiser le blog…

Lundi 7 janvier

On se lève de nouveau à 6h – cela devient une habitude, on n’a plus besoin de mettre le réveil ! On descend au village où on achète quelques viennoiseries à la boulangerie française. Eh oui, même dans ce coin retiré du Belize, on trouve baguettes, croissants et pains au chocolat !

Bien rassasiés, on part en taxi jusqu’aux ruines de Xunantunich. Pour y accéder, il faut emprunter un petit bac, le site se trouvant sur une colline boisée, de l’autre côté de la rivière. Le hic, c’est que le traversier ne commence ses navettes qu’à 8h. Une fois de plus, on est un peu en avance, donc on patiente… et le chauffeur de taxi aussi !

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En contrebas du site de Xunantunich – Petit bac qui traverse la rivière
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En contrebas du site de Xunantunich

On est les premiers à pénétrer dans les ruines et celles-ci sont noyées sous la brume… L’effet visuel est saisissant !

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Site de Xunantunich dans la brume !

Ce site archéologique – dont le nom maya signifie Vierge de pierre et dont la civilisation connut son apogée entre le VIIe et le Xe siècle apr. J.-C. – est connu depuis 1938, date à laquelle il fut alors nettoyé et cartographié.

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Site de Xunantunich

On commence par grimper sur la pyramide principale, le Castillo. Du haut, et malgré la brume qui ne se dissipe pas, on a une superbe vue en enfilade sur les autres édifices…

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Site de Xunantunich – Vue du sommet d’El Castillo
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Site de Xunantunich – Vue du sommet d’El Castillo

A la différence de nombreux sites mayas mexicains, ici on peut monter sur les vestiges. On ne s’en prive pas, et on les escalade les uns après les autres !

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Site de Xunantunich

 

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Site de Xunantunich

Vers 9h30, la brume commence à disparaitre mais… pas de bol, le ciel reste désespérément gris-blanc !

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Site de Xunantunich – La plus belle vue du site !
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Site de Xunantunich

On quitte les lieux vers 11h, après avoir passé presque trois heures sur place. Il faut dire qu’on a pris notre temps, la majorité des visiteurs restant bien moins longtemps que nous.

Pour le retour, on ne prend pas de taxi mais on redescend à pied, par une belle route, jusqu’au bac. Les paysages sur la jungle environnante sont très beaux, et la végétation dense. Au bord de la rivière, on a la chance d’observer une colonie de chauve-souris endormies sur un arbre. Même si on en a déjà vu à Bermudian Landing, cela reste étonnant pour nous !

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Sur le chemin qui relie le Site de Xunantunich au bac – Belle végétation !
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Vers le bac

D’un coup de bus, on rejoint San Ignacio. On déjeune – même repas qu’hier, on manque d’originalité, mais c’est bon alors autant ne pas se priver ! On est de retour à la guesthouse vers 14h. Après-midi tranquille. Demain, on quitte le Belize pour Flores, au Guatemala, et on n’a prévu que des transports très locaux – et sûrement bien lents ! – pour y parvenir…

INFOS PRATIQUES

  • Bus Belize Zoo / San Ignacio, passages assez fréquents, prendre un véhicule qui va à Benque (via Belmopan ou non), durée 2h, 6$Bz ~ 3US$ – On peut héler ces bus n’importe où, pas forcément à un arrêt.
  • Hébergement : J & R Guest House, à 5mn du centre de San Ignacio (toute petite grimpette à prévoir !). Accueil très sympa. Chambre sommaire mais correcte, avec salle de bain. Wifi sur la terrasse. Cuisine commune. Environ 22€ la nuit via Booking.com.
  • Site archéologique de Xunantunich, 8h-17h, 10Bz ~ 5US$
  • Taxi San Ignacio / site, 30$Bz ~ 15US$.
  • A pied site => bac, environ 2km en descente sur petite route.
  • Bus devant le bac / San Ignacio, passage toutes les 20mn environ, 2$Bz ~1US$

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