A la recherche du passé dans la vieille ville de Montréal

Vendredi 19 octobre

Pas évident de se lever à 5h… Mais on n’a guère d’autre choix car on doit déposer notre voiture de location à Montréal à 9h, et il faut environ 3h de route depuis Ottawa – sans compter les éventuels ralentissements ! Finalement, on est dans les temps, on a même de la marge pour déposer nos bagages chez Elizabeth, l’amie qui nous héberge ici.

Dans la matinée, on fait un tour du côté du quartier Beaubien et Plaza Saint Hubert, puis après avoir déjeuné chez Elizabeth, on part avec elle faire un tour dans Outremont, un quartier résidentiel assez chic…

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Montréal – Quartier d’Outremont

Samedi 20 octobre

Vers 9h, on part en métro jusqu’à la station Champs de Mars située au cœur de la vieille ville. On se balade dans le petit périmètre historique, d’abord vers la place Jacques Cartier qui est la plus grande et la plus agréable du quartier, puis vers le Marché Bon Secours qui abrite maintenant des boutiques de souvenirs de qualité.

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Montréal – Vieille ville – Place Jacques Quartier
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Montréal – Vieille ville – Marché Bon Secours
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Montréal – Vieille ville – Marché Bon Secours – Boutique de produits à base d’érable
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Montréal – Vieille ville – Marché Bon Secours – Souvenirs humoristiques

On passe ensuite vers le Vieux Port mais à cette époque de l’année et sous un ciel plutôt gris, les lieux manquent de charme et d’animation ! Seule la Grande Roue tourne en attendant des clients qui se font rares…

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Montréal – Vieille ville – Vieux Port

On bifurque de nouveau vers la rue Saint Paul – partiellement en travaux, dommage… – et on marche jusqu’à la Basilique Notre-Dame de Montréal. Une fois de plus, on est déçus : la longue queue qui se presse à l’entrée nous dissuade de visiter l’édifice…

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Montréal – Vieille ville – Basilique Notre Dame

Du coup, on continue de marcher dans ce petit quartier historique qui, il faut bien l’avouer, n’a rien de renversant ! Vers midi, on fait la pause déjeuner dans un restaurant qui propose de bons plats végétariens puis, après avoir traversé la place d’Youville, on parvient au Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière.

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Montréal – Vieille ville – La façade du musée décorée pour Halloween

Ce musée, à travers six espaces distincts, relate toute l’histoire de la ville. Mille ans avant l’arrivée des Européens, le site était déjà habité par les Algonquins, les Hurons et les Iroquois. En 1635, quand Jacques Cartier explore les lieux, et accompagné d’Indiens il grimpe au sommet d’une montagne qu’il nomme Mont Royal, qui deviendra par la suite Montréal. Cependant, il faut attendre 1642 pour que la ville – alors appelée Ville-Marie – soit fondée par le Sieur de Maisonneuve et Jeanne Mance, deux Français très pieux et désireux d’implanter une « cité radieuse » où Blancs et Indiens – convertis ! – vivraient en parfaite harmonie.

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Montréal – Vieille ville – Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière – Les fondateurs de Montréal (image extraite d’un document vidéo)

En 1701, plus de trente nations amérindiennes concluent une paix avec le gouverneur de la Nouvelle-France, Louis-Hector de Callières.

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Montréal – Vieille ville – Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière – Fresque décrivant la Paix de 1701

S’en suivent plusieurs décennies de paix jusqu’à la guerre avec les Britanniques… Après la bataille des Champs d’Abraham en 1760, la Nouvelle-France n’existe plus et le Canada devient anglais.

L’intérêt de la visite tient surtout aux fouilles archéologiques entreprises sous le musée, à l’endroit même où les premiers bâtiments de la ville furent édifiés. L’étude des différentes couches de terrain montre ainsi l’histoire de Montréal depuis au moins mille ans…

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Montréal – Vieille ville – Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière – Vestiges de la Place du Marché mis en lumière et accompagnés d’un document vidéo

On termine par une intéressante exposition temporaire consacrée aux Reines d’Égypte où tous les objets présentés – bijoux, statues, papyrus… – se réfèrent principalement au monde féminin.

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Montréal – Vieille ville – Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière – Expo temporaire sur les Reines d’Egypte
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Montréal – Vieille ville – Musée d’Archéologie et d’Histoire de Pointe-à-Callière – Expo temporaire sur les Reines d’Egypte

INFOS PRATIQUES

  • Pointe-à-Caillère, musée d’histoire et d’archéologie, 10h-18h, 11h le we, 22$ ~ 14.50€
  • Balade Vieux Montréal : Place Jacques Cartier, Vieux Port, promenade des Artistes, Rue Saint Paul, Place d’Armes, Place d’Youville
  • Basilique Notre-Dame de Montréal, 8h-16h sauf dimanche matin, 6$ ~ 4€ – On ne l’a pas visité car il y avait trop de queue…
  • Infos : Tourisme Montréal
  • Se déplacer dans Montréal : voir STM, le réseau de transports de la ville. Possibilité de prendre le bus sans la carte OPUS mais prévoir l’appoint exact, soit 3.25$ ~ 2.20€ par billet, car le chauffeur ne rend pas la monnaie. Dans le métro, il semble qu’il y ait des automates. On peut aussi opter pour une carte week-end, une carte 3 jours ou une carte semaine (en vente dans les stations de métro).
  • Bon plan : Montréal Passeport, offre l’entrée gratuite dans 28 attractions (musées, jardin botanique, parc olympique…) et l’utilisation illimitée des transports en commun. Carte 48h = 98$ ~ 65.10€ TTC / Carte 72h = 115$ ~ 75.20€.  En vente en ligne ou dans différents points de la ville.

3 réflexions au sujet de « A la recherche du passé dans la vieille ville de Montréal »

    1. Bon courage avec l’hiver ! Ici, il fait plutôt frisquet, ce qui est supportable (on est habitués !) mais la pluie quasi-quotidienne, c’est un peu plus pénible ! Heureusement, dans une dizaine de jours, ce sera de nouveau l’été en Floride !!! Bises et à bientôt

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