De Paris à Southampton, premiers jours de voyage vers l’Amérique…

Jeudi 30 août

Après avoir posé le camping-car sous la bonne garde de Didier G., nous rejoignons Paris en RER. Les sacs sont lourds : on a perdu l’habitude de les traîner ! Sans encombre on arrive à la gare de Bercy, avec « juste » 5h30 d’avance. On patiente quelques heures à l’extérieur – l’intérieur de la gare est bondé – avant de découvrir une confortable salle d’attente à l’étage !

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Gare de Bercy – Début d’une longue attente !

A 21h, avec une parfaite ponctualité, notre bus pour Londres se met en route. Le chauffeur est sympa, le véhicule propre et pas trop inconfortable. Et c’est parti pour un trajet de 9h, entrecoupé d’un arrêt à la douane vers 2h du matin…

Vendredi 31 août

Comme prévu, on arrive à la Victoria Coach Station, à Londres vers 5h30 heure locale. Et c’est reparti pour une attente de 3h ! A 9h, on embarque dans un nouveau bus à destination de Southampton que l’on atteint vers 11h30. Encore une fois, ce transport a été d’une ponctualité japonaise ! Comme il est trop tôt pour rejoindre notre logement Airbnb, on déjeune dans un centre commercial. Au menu : pancakes salés aux saveurs mexicaines et anglaises. Pas mauvais, mais pas renversant non plus !

Après un dernier trajet en bus local, on arrive chez notre hôte vers 13h. Ouf ! On peut enfin de (re)poser un peu ! Dans l’après-midi, on fait quelques petites courses pour nos repas à venir, et dans la soirée, on pique-nique dans un parc tout proche. Vu notre fatigue, on ne traîne pas trop, et à 21h, on est au lit !

Samedi 1er septembre

Réveil matinal pour ce premier jour de visite ! Vers 9h, on descend en bus au centre de Southampton. On commence par faire un tour dans la City Art Gallery qui expose quelques toiles intéressantes de paysages locaux.

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Southampton – City Art Gallery

On se balade ensuite dans la vieille ville qui malheureusement ne conserve du passé que peu de bâtiments. Une des plus anciennes constructions du quartier, la Tudor House and Garden, vieille de 800 ans, est de nouveau ouverte au public après des années de réhabilitation : la visite est agréable et instructive, et les petites expos qui animent les pièces sont bien faites.

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Southampton – Vieille ville – Tudor House and Garden
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Southampton – Vieille ville – Belle façade de pub

Après ce bain dans le passé de Southampton, on se dirige vers le port. Pas de bol, le parc Mayflower que l’on visait est fermé pour cause de future animation ou festival. On fait tout de même un tour vers les anciens docks mais on ne peut pas dire que la vue soit intéressante. On remonte donc via High Street au centre-ville. En chemin, on s’arrête dans un resto indien qui propose un buffet à volonté : on se régale !

On digère en arpentant la rue piétonne principale. Comme ailleurs, les boutiques de vêtements de grandes chaînes et de téléphonie se succèdent. Par curiosité, on pénètre dans un grand centre commercial : sans intérêt, on ne s’attarde pas.

Vers 14h, on entre dans le Sea City Museum, notre dernière visite de la journée. L’expo principale est consacrée au Titanic dont l’équipage était majoritairement originaire de Southampton. La muséographie est particulièrement réussie, et on passe plus de deux heures dans les lieux !

Vers 16h30, on repart en bus vers notre logement. Soirée tranquille, ponctuée par les chants des clients du pub voisin qui arrosent assez bruyamment la fin de semaine !

INFOS PRATIQUES

  • Bus Paris Bercy / London Victoria Coach Station, cie Ouibus, départ 21h / arrivée 5h30, 27€ par personne (résa anticipée sur internet).
  • Bus London Victoria Coach Station / Southampton, cie National Express, départ 9h, arrivée 11h15, environ 15€ par personne (résa anticipée sur internet via Busbud)
  • Logement Airbnb, accueil sympa, belle chambre avec salle de bain privée, wifi, possibilité d’utiliser frigo, bouilloire, grille-pain et micro-onde. Situé dans un quartier un peu excentré mais bien desservi par le bus, commerces en bas de l’immeuble, 35€ la nuit (frais inclus).
  • City Art Gallery, 10h-15h (17h samedi), fermée le dimanche, entrée libre.
  • Tudor House and Garden, 10h-17h, fermé le vendredi, 5£ / billet combiné avec le Sea City Museum 12£ / réduction senior +60 ans.
  • Sea City Museum, 10h-17h, 8.50£ / billet combiné avec le Sea City Museum 12£ / réduction senior +60 ans.
  • Bus locaux Southampton, 2£ AS / 3£ AR / autres tarifs selon la durée de séjour.

 

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