Le Salar d’Uyuni, une mer de sel

Vendredi 17 novembre

Après une bonne nuit de sommeil, on est prêt pour de nouvelles découvertes ! A 10h30, on part pour une journée dans le célèbre Salar d’Uyuni, le désert de sel le plus vaste du monde qui s’étend sur 150km de long pour 100km de largeur. Le premier arrêt se fait au très photogénique cimetière des trains, qui rappelle qu’au début du XXème siècle, la région était desservie par le rail pour transporter les minerais vers le Pacifique.

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Uyuni, cimetière des trains

On repart ensuite dans le Salar : au départ, le 4×4 tressaute beaucoup, puis après quelques centaines de mètres, le sel se fait beaucoup plus lisse et la conduite est plus aisée. On parvient au bout d’une petite demi-heure au monument dédié au Dakar. De là, on rejoint rapidement à pied le site des drapeaux de multiples pays ainsi qu’un hôtel de sel – le premier édifié dans la région. Petit regret : l’absence du drapeau européen… En revanche, l’hôtel et le restaurant sont impressionnants, surtout quand on sait qu’ils ont été édifiés avec des briques de sel taillées dans le salar !

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Salar d’Uyuni, monument de sel du Dakar
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Salar d’Uyuni, restaurant et hôtel de sel,  drapeaux de tous pays

On y déjeune, puis on repart avec la Jeep dans le désert. On s’arrête de nouveau pour une séance photo dans le salar : les illusions d’optique y sont surprenantes et on s’amuse bien à sauter le plus haut possible pour donner une impression différente de la réalité ! On y voit également de nombreux mirages à l’horizon…

Vers 14h30, on rejoint le lieu emblématique du désert : l’île de corail d’Incahuasi (aussi appelée « île des pêcheurs »), recouverte d’une forêt d’immenses cactus, vieux pour certains de 1200 ans… Après avoir acquitté notre billet d’entrée, on grimpe au sommet pour une vue autant magique qu’improbable… Les 40mn accordées par le guide filent trop vite. On a vraiment adoré cet endroit !

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Salar d’Uyuni, l’île d’Incahuasi

De retour sur le sel, on a la surprise de croiser trois cyclistes ! L’un d’entre eux, avec qui on discute un peu, vient d’Australie et compte ainsi remonter le continent sud-américain. Chapeau !

On traverse ensuite le salar pour parvenir au pied du volcan Tunupa, dont les flancs sont superbes. Non loin de là, on passe dans un village abandonné, puis on rejoint le désert où quelques flamants roses se nourrissent dans une lagune.

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Salar d’Uyuni, volcan Tunupa

La dernière étape se fait dans un endroit où le salar est inondé et il faut porter des bottes pour se balader par ici ! La vision du coucher de soleil y est superbe… même si certains groupes de touristes semblent plus intéressés par les selfies que par le spectacle de la nature !

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Salar d’Uyuni
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Salar d’Uyuni

On rentre à Uyuni vers 19h30, et après avoir dîné, on récupère nos bagages à l’hostel puis on file à la gare ferroviaire. Notre train pour Tupiza est prévu à 21h40, pour une arrivée à 3h du matin ! On espère qu’il aura un peu de retard, ce qui nous permettra de prolonger une nuit assurément trop courte…

INFOS PRATIQUES

  • Excursion dans le Salar (à la journée), départ 10h30, retour 19h30, 150 BOB ~ 21€ (lunch inclus). Nombreux arrêts. On a pris une agence un peu au hasard car celle qui nous avait été recommandée ne proposait pas de départ collectif ce jour (basse saison). Nous avons été très satisfaits de la prestation ! Non inclus, l’entrée à l’île d’Incahuasi, 30 BOB ~ 4.20€, à voir absolument (sentier aménagé jusqu’au sommet, compter 30mn / 40mn pour faire le circuit complet sans se presser mais sans non plus s’arrêter. Ne pas négliger l’altitude…). 
  • Train Uyuni / Tupiza, départ 21h40 (les vendredis et mardis), arrivée à Tupiza à 3h du matin le jour suivant, 120 BOB ~ 16.50€, service impeccable, snack offert,  couverture et oreiller, toilettes très propres. Autre train pour la même destination, les lundis et jeudi à 2h50 du matin, arrivée à 8h35, un peu moins cher. 

 

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