A la découverte des magnifiques paysages du Cercle d’Or !

Mercredi 22 mai

Quand on émerge du lit à 5h – oui, c’est tôt ! – le soleil est déjà levé depuis une heure. Il faut dire qu’ici, en mai, les nuits sont courtes : à peine quatre heures ! Et gros coup de bol, la météo du jour est très clémente. Du coup, mieux vaut profiter le plus tôt possible de cette opportunité, le pays étant réputé pour traverser les quatre saisons en 24h… De plus, comme notre escapade au Cercle d’Or est une destination touristique très prisée, mieux vaut devancer les bus des groupes. On prend donc la route à 5h45… Moins d’une heure plus tard, on arrive en vue du beau lac Þingvallavatn.

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Cercle d’Or – Lac Þingvallavatn
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Cercle d’Or – Lac Þingvallavatn
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Cercle d’Or – Lac Þingvallavatn

Après de multiples arrêts « photos », on se gare sur le parking principal du Parc national de Þingvallavatn : on est seuls, ce qui n’est guère étonnant à cette heure matinale ! L’originalité du site réside dans le fait qu’il est le point de rencontre entre les origines de la formation du pays, et celles de la société civile qui y a prospéré au fil de l’histoire. Côté géologie, le parc se trouve exactement entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasiatique, dans le rift qui traverse toute l’Islande. Et il n’y que dans cette vallée que la dorsale médio-atlantique est visible au-dessus du niveau de la mer. On commence donc par longer une falaise abrupte en suivant la gorge d’Almannagja qui marque la frontière de la plaque tectonique nord-américaine.Islande - 54

Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – Gorge qui marque la frontière de la plaque américaine – C’est ici que débute notre belle balade de près de deux heures…

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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – Les oies sont partout !
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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – Vue sur le lac, depuis un promontoire qui domine la faille

On poursuit jusqu’à la jolie cascade Öxarárfoss où certaines scènes de Game of Thrones ont été tournées.

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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – Cascade Öxarárfoss
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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – Vue sur l’environnement général de la faille, avec au second plan, la cascade

En redescendant vers le lac, plusieurs panneaux informatifs nous apportent une éclaircie sur l’histoire de l’Islande. Ainsi, la première colonie permanente d’Islande qui s’est établie au IXe siècle était essentiellement composée de clans nomades qui refusaient de prêter allégeance à Harald Ier de Norvège. En 930 apr. J.-C., cependant, ils estimèrent qu’une forme de gouvernement collectif pourrait apaiser les conflits qui les opposaient. Et c’est ici que les quelque trente groupes qui composaient alors la population envoyèrent leurs représentants. Le lieu choisi pour organiser la rencontre fut baptisé « les plaines du Parlement », soit Thingvellir en islandais. La première réunion du parlement remporta un tel succès que la tradition se perpétua d’année en année, et bientôt de siècle en siècle. Cette institution perdurera même après la conquête de l’État libre islandais par la Norvège en 1262, et après son rattachement à la couronne danoise en 1380. En fait, depuis sa fondation il y a plus de mille ans, l’activité du parlement n’a connu qu’une seule période d’interruption entre 1799 et 1844. Après quoi, il fut déplacé à Reykjavík, où il remplira exactement les mêmes fonctions. Quoi qu’il en soit, l’Althingi – le parlement – islandais constitue la plus ancienne institution représentative du monde encore en activité à ce jour. En effet, tandis que les peuples de l’Europe chrétienne étaient placés sous le joug du féodalisme, sans avoir la moindre idée de ce que pouvait être une délibération démocratique, les « païens barbares » d’Islande innovaient en créant un système de représentation qui allait bientôt servir de modèle à de nombreux autres. (source guidetoiceland.is/fr)

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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn – On aime beaucoup cette vue sur ces quelques bâtiments anciens, dont, à droite, la Résidence d’été du Premier Ministre Islandais
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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn
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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn
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Cercle d’Or – Parc national de Þingvallavatn (et lac)

Après presque deux heures de balade tant historique que géologique, on reprend la voiture. En chemin, on découvre que la région est parsemée de petites exploitations agricoles dont certaines sont spécialisées dans l’élevage de l’Islandais, un cheval de petite taille, vraisemblablement un descendant direct des montures amenées en bateau par les Vikings lors de la colonisation de l’Islande. Et comme les importations de chevaux sont interdites sur l’île depuis le Xe siècle, l’Islandais n’a pas subi de croisements depuis les années 900.

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Cercle d’Or – Dans les environs du Parc national de Þingvallavatn – Élevage d’Islandais
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Cercle d’Or – Dans les environs du Parc national de Þingvallavatn

Notre seconde étape est la zone géothermale de Geysir, située dans la vallée de Haukadalur. Ici, l’activité volcanique est intense car on aperçoit les colonnes de vapeur bien avant d’arriver sur le site. Une fois parqués, on se dirige tout de suite vers le Strokkur, un geyser qui jaillit toutes les dix minutes environ et projette de l’eau jusqu’à 20 à 40 mètres de haut.

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Cercle d’Or – Zone géothermale de Geysir – Bulle annonçant le jaillissement
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Cercle d’Or – Zone géothermale de Geysir

En revanche, le célèbre Grand Geysir – qui a donné son nom à ce phénomène, et dont la première mention historique date de 1294 – n’est pas aussi fréquent dans ses sorties puisque, depuis 2003, ne jaillit que trois fois par jour… Pour l’anecdote, entre le 17 et le 20 juin 2000, en raison d’un séisme, Geysir a atteint une hauteur de 122 mètres pendant deux jours, ce qui en fait le plus haut geyser en activité, même provisoire.

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Cercle d’Or – Zone géothermale de Geysir

Après cette pause géothermique, on reprend la voiture et on roule quelques kilomètres pour atteindre une autre curiosité naturelle : la Cascade de Gullfoss. Située dans une très ancienne vallée, cette puissante cascade se divise en deux colonnes d’eau de 32 mètres de haut.

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Cercle d’Or – Cascade de Gullfoss
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Cercle d’Or – Vue sur les glaciers environnants depuis la Cascade de Gullfoss
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Cercle d’Or – Vue sur les glaciers environnants depuis la Cascade de Gullfoss

Il est tout juste midi quand on quitte cette dernière étape « officielle » du Cercle d’Or. Une fois de plus, on se félicite d’avoir eu le courage de se lever tôt, car à cette heure, les groupes comment à affluer. Après avoir avalé rapidement un pique-nique, on reprend la route et on fait un arrêt dans le petit village de Skálholt. Habité depuis 1200, c’est ici que fut fondée la première école du pays. Pourtant, on est un peu déçus car on s’attendait à découvrir un village ancien et… il n’en est rien, car à l’exception d’une maison à toit de verdure reconstituée, il n’y a que quelques bâtiments modernes !

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Cercle d’Or – Skálholt

On ne s’attarde donc pas vraiment à Skálholt et on termine cette superbe route par une visite au Cratère de Kerid, formé il y a 6500 ans et réputé pour son beau lac central. La balade qui en fait le tour est courte mais très agréable !

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Vers 14h, on est de retour à Garðabær, dans notre Airbnb, et on s’offre deux heures de repos avant de repartir à la piscine thermale de Kópavogur. Eh oui, comme on n’a pas de douche dans notre logement, on profite de celles de la piscine ! Le seul hic, c’est quand je m’aperçoit que lesdites douches sont collectives, et surtout, que toutes les femmes déambulent nues dans les sanitaires. Bien sûr, je ne suis pas choquée par la pratique, mais dans les faits, la grosse complexée que je suis, ressent un grand moment de solitude au moment de sortir le savon… Heureusement, on profite du bassin extérieur de 50m et des jacuzzis, eux-aussi installés dehors, et on apprécie vraiment ce bon moment de détente !

INFOS PRATIQUES

  • Cercle d’Or : tous les sites sont en accès libre, à l’exception du Cratère de Kerid, 400ISK ~ 2.90€ par personne. Tour de 290km, sur route (pas de piste), prévoir au moins huit heures depuis Reykjavik pour tout découvrir sans se presser.
  • City Card Reykjavík, idéale pour visiter les musées de la ville, utiliser les transports en communs ou encore tester les piscines thermales (gratuité ou réduction selon les attractions). Trois forfaits possibles : 24h – 3900ISK ~ 28.30€ / 48h ~ 5500ISK ~ 39.80€ / 72h – 6700ISK ~48.50€. On a opté pour la formule 48h, et on a demandé à ce que la carte soit valable à compter du mercredi 22  mai, 16h. On pourra donc l’utiliser jusqu’à 16h, vendredi. Pratique ! On a ainsi bénéficié d’un tarif réduit à la piscine thermale de Kópavogur.
  • Location de voiture à l’aéroport de Flavine, agence Procar, ouverte 24/24. Shuttle depuis le terminal d’arrivée (le chauffeur nous attendait avec une pancarte). Faute de temps sur l’ile, on a choisi un véhicule classique, non 4×4, 140€ les 4 jours, assurance incluse. Résa deux mois à l’avance via Expedia. Bien prendre des photos du véhicule avant le départ pour éviter tout litige ultérieur.
  • Hébergement Airbnb, situé à Garðabær, à 9km de Reykjavík. Voiture conseillée (même s’il y a un arrêt de bus non loin). Chambre installée dans un garage, toilettes et lavabo, frigo, possibilité de cuisiner, wifi. Attention, il n’y a ni douche, ni eau chaude (mais les piscines thermales, et donc les douches, sont nombreuses dans le pays !). Correct pour quelques nuits. 47€ la nuit.

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