Retour au Guatemala et première balade dans Antigua

Jeudi 7 février

Après une dernière matinée tranquille, vers midi, le patron de l’hôtel nous emmène avec les bagages au centre d’El Tunco : encore une fois, merci à Carlos pour son accueil vraiment chaleureux ! On déjeune dans notre pupuseria favorite, puis à 13h30, on se présente à l’agence de voyage où on a réservé notre shuttle pour le Guatemala. Celui-ci, arrivé du Nicaragua vers midi avec un bon chargement de voyageurs, fait une longue pause… Quelques-uns descendent à El Tunco pour une étape salvadorienne, d’autres continuent la route, et nous… on s’entasse où on peut ! Mais le départ traine… et à 14h30, on est toujours à El Tunco ! Le minibus est particulièrement inconfortable et Gérard a les genoux compressés contre le siège de devant. Malgré un semblant de clim, il fait chaud, le voyage s’annonce peu agréable ! Après un cafouillage qui nous fait perdre une bonne heure – on a chargé par erreur une fille qui doit se rendre à Leon, au Nicaragua, et le chauffeur a oublié deux autres passagères… – on prend réellement la route vers 15h30. Les nids de poule qui décorent joliment le bitume nous secouent comme des pruniers… On passe la douane rapidement, et c’est reparti pour trois heures de shaker car au Guatemala, les conditions routières ne sont guère meilleures, voire pire ! En plus, on est ralentis un bon moment par une manifestation. On parvient finalement à Antigua, les articulations en vrac et le dos en compote – surtout pour Gérard – à 21h. Une fois posés nos bagages à l’hôtel, on file diner dans un resto tout proche et… dodo !

Vendredi 8 février

Après une bonne nuit de sommeil, on est frais pour une première visite d’Antigua, l’ancienne capitale du Royaume du Guatemala, détruite par de nombreux séismes dont celui de 1776 sonna le glas de sa splendeur. Haut lieu de culture, la ville possède une impressionnante collection de vestiges coloniaux disposés dans un magnifique écrin. Excusez du peu : trois volcans, l’Agua (3 766 m), le Fuego (3 763 m) et l’Acatenango (3 975 m) nous entourent ! Pour l’instant, on n’en aperçoit aucun car ils sont noyés sous une épaisse couverture nuageuse. Mais on ne désespère pas de les voir d’ici notre départ, lundi prochain !

On commence par aller à la gare routière afin de se renseigner sur les bus pour Panajachel. Ici, point de quai d’embarquement ou de billetterie, les chicken bus bien décorés embarquent leurs passagers dans une joyeuse pagaille !

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Antigua – Gare routière

Tout proche, le marché central est un véritable dédale de ruelles couvertes qui nous rappellent les souks des médinas arabes ! En face, et beaucoup plus organisé, le marché artisanal présente un bel échantillon des productions locales.

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Antigua – Marché artisanal
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Antigua – Marché artisanal – On y trouve beaucoup de tableaux réalisés par des peintres locaux

Après avoir craqué pour quelques magnets et deux petites peintures, on se dirige vers la 5e Avenida Norte, célèbre pour l’Arche de Santa Catalina qui l’enjambe.

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Antigua – L’Arche de Santa Catalina

Les vendeuses de souvenirs, les boutiques d’artisanat et les restaurants cachés dans les cours intérieures qui bordent cette petite artère sont autant de prétexte aux arrêts !

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Antigua
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Antigua – Pour certains, il fait froid ! C’est vrai qu’on est en hiver, et que le thermomètre n’affiche qu’un « petit » 20°C le matin !

Il nous faut donc un bon moment pour rejoindre l’Iglesia y Convento de Nuestra Señora de la Merced, une superbe édifice jaune orné de moulures en stuc. Conçue pour résister aux tremblements de terre, l’église est encore en bon état. En revanche, le couvent est en ruines, mais sa visite est vraiment très agréable et du second étage, on a une belle vue sur les environs…

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Antigua – Église et couvent de la Merced
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Antigua – Église et couvent de la Merced
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Antigua – Église et couvent de la Merced

A petite vitesse, on poursuit notre découverte de la ville. On aime beaucoup les maisons basses et colorées qui bordent les rues pavées. Et toujours, ici et là, des ruines d’églises dont il ne reste bien souvent qu’un morceau de façade…

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Antigua
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Antigua
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Antigua
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Antigua

On visite ensuite les vestiges du Convento de Capuchinas, inauguré en 1736 par des nonnes madrilènes. L’édifie fut gravement endommagé par le séisme de 1773 et abandonné. En passant sa porte, on est vite plongé dans le passé religieux de ce monastère, et ce qui nous impressionne peut-être le plus, c’est le patio circulaire qui renferme 18 cellules de nonnes dont le moins que l’on puisse dire est qu’elles semblaient très spartiates !

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Antigua – Couvent des Capucines
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Antigua – Couvent des Capucines
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Antigua – Couvent des Capucines – Cellules des nonnes

Vers 14h – on a vraiment pris notre temps ! – notre estomac nous propose une pause bien méritée. Par hasard, on tombe sur le restaurant La Cuevita de Los Urquizú qui propose un concept original d’assiettes à garnir avec plusieurs ingrédients de notre choix. Et pour une fois, on teste des saveurs et des préparations jamais goutées auparavant.

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Antigua – Restaurant La Cuevita de los Urquizu

 Après des tours et des détours dans les ruelles, on termine notre balade sur le Parque Central, la grande place arborée de la ville. Les vendeurs de souvenirs y sont nombreux, mais on ne se sent pas harcelés et l’ambiance est plutôt tranquille.

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Antigua – Parque Central
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Antigua – Parque Central – Vue sur la cathédrale : on n’imagine pas que derrière cette belle façade se cachent… des ruines !
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Antigua – Parque Central

En fin d’après-midi, on monte sur toit-terrasse de notre hôtel, et un verre de mojito à la main, on contemple enfin l’un des volcans, le Fuego, qui crache de belles fumerolles pour notre plus grand plaisir !

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Antigua – Vue sur le volcan Fuego

INFOS PRATIQUES

  • Shuttle El Tunco (Salvador) / Antigua (Guatemala), départs tous les jours, en théorie à 13h30 (pour nous après 14h). Une arrivée était annoncée à 18h30, mais finalement ce fut à 21h ! Minibus plutôt inconfortable… 15US$ – Cette liaison est difficile à faire avec les transports locaux, il nous aurait fallu retourner à San Salvador, trouver un bus international pour Guatemala City, puis un autre pour Antigua…
  • Antigua, balade ville, marché central, marché artisanal. Trois jours nous semblent un minimum pour bien visiter la ville…
  • Église et couvent de la Merced, 9h-18h30, 15Q / 1.70€
  • Église et couvent Las Capuchinas, 9h-17h, 40Q / 4.60€
  • Hébergement : La Vieja Terraza, auberge très bien située, bon accueil. Chambre correcte avec salle de bain privée. Wifi. Bar sur le toit-terrasse, très sympa. Petit déjeuner en sus, 20Q ~ 2.30€. Environ 26€ la nuit, résa via Booking.com.

3 réflexions au sujet de « Retour au Guatemala et première balade dans Antigua »

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