A Nara, l’ancienne capitale impériale du Japon

Mardi 13 mars

A 9h, on est devant le bureau de poste de notre quartier, deux gros colis à la main. L’objectif est maintenant de se faire comprendre pour parvenir à expédier en France nos 17kg de souvenirs et babioles diverses… On y arrive finalement assez bien, et entre les rudiments de japonais de Gérard et la bonne volonté des employés, nos paquets prennent le chemin de l’Europe !

Soulagés et délestés de ce poids, on va à pied jusqu’à la gare Shin-Imamiya d’où part le train pour Nara. Après 40mn de trajet, on arrive cette ville qui fut de 710 à 784 la première véritable capitale fixe du pays. Et une fois de plus, alors que l’on imaginait un village campagnard, on se retrouve plongé au cœur d’une cité bouillonnante d’activité ! On remonte donc une rue commerçante sur plus d’un kilomètre avant de rejoindre le temple bouddhiste Kofuku-ji. Fondé à Kyoto en 669, il fut déplacé à Nara en 710 et devint l’un des premiers établissement religieux de la toute jeune capitale. On se promène dans le complexe où subsistent  – parmi les 175 bâtiments d’origine – une douzaine de pavillons et hall, ainsi que deux belles pagodes. Pourtant, on n’apprécie que moyennement le site, bien trop envahi de groupes de touristes…

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Nara – Vers le Temple Kofuku-ji

On se dirige alors vers le temple Todai-ji, célèbre pour son Bouddha géant abrité dans la plus grande construction en bois du monde ! Et encore, le bâtiment est un tiers plus petit que celui d’origine, et on dit même que deux millions d’ouvriers auraient été mobilisés pour mener à bien cette gigantesque réalisation achevée en 798…

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Nara – Temple Toadai-ji
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Nara – Temple Toadai-ji

Toujours dans des proportions hors-normes, le Bouddha mesure 15m de haut pour 500 tonnes !

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Nara – Temple Toadai-ji

On se balade ensuite dans le parc de Nara, célèbre pour ses daims, et on mange dans un petit temple du parc : ici l’ambiance est bien plus agréable car il n’y a plus aucun touriste !

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Nara – Petit temple, non loin du Toadai-ji
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Nara – Petit temple, non loin du Toadai-ji

On marche ensuite jusqu’à un temple shintoïste, le Kasuga Taisha, qui abrite des dizaines de lanternes de pierre.

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Nara – Temple Kasuga Taisha
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Nara – Temple Kasuga Taisha

Au retour, on passe par un quartier ancien de la ville où subsistent encore de belles maisons traditionnelles  et des commerces d’artisanat.

INFOS PRATIQUES

  • Logement à Osaka : B&B Umehachi, résa via Airbnb, situé dans un quartier un peu excentré (M° Hanazonocho sur la Yotsubashi Line). Accueil très sympa. Chambre confortable, avec kitchenette et toilettes. Douche collective. Wifi. Petit déjeuner inclus. Environ 30€ la nuit.
  • Train Osaka / Nara, environ 600¥ AS
  • Temple Todai-ji, 600¥

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